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本当は怖いストレートネック!治すには? 簡単体操、矯正グッズをご紹介!

首が凝っている人

スマホやパソコンの使用時に、前かがみになっていませんか? 普段から長時間スマホやパソコンを使用していて、首や肩の痛み、背中の張り、頭痛など身体の不調を感じている人は「ストレートネック」かもしれません。「スマホ首」ともいわれ、スマホやパソコンが普及した現代病の代表的なものです。

急増するストレートネックの原因や治す方法、普段の心がけで緩和できるポイントなどについてお伝えします。

ストレートネックとは?

人間の頭の重さは成人で平均4~6kgと重く、「頸椎(けいつい)」という7本の首の骨で支えられています。本来は緩やかにカーブしている頸椎がまっすぐになった状態を、ストレートネックといいます。

壁にかかと・お尻・肩をつけたときに壁から頭が離れる、意識して頭をつけないと壁につかない……という場合は、ストレートネックになっている可能性が高いでしょう。

まっすぐになった首が肩より前に突き出しているように見えることが多く、ストレートネックに悩む人は急増しています。

ストレートネックになる原因

なぜストレートネックになるのでしょうか。

スマホやパソコンを使用する際、長時間前かがみの姿勢をとりがちなのが原因といわれます。前傾姿勢をとり続けると、カーブしていた頸椎がまっすぐになり、首が前に出た状態になります。

また、高い枕の使用が原因の場合もあります。

睡眠中の数時間、頸椎がまっすぐになるため、ストレートネックになりやすいのです。枕が思わぬ弊害を及ぼすことがあるので、選び方には注意が必要です。

どんな症状が表れるの?

ストレートネックによる症状は、主に以下が挙げられます。

・首の痛み

・肩こり

・背中の痛みや張り

・頭痛

・腰の痛み

頸椎の下には、背中の骨である胸椎(きょうつい)があります。頭が前へ出ると重心が前方へ移動し、胸椎にも大きな負担がかかります。そのため首や肩、背中や腰など広範囲の不調を引き起こしてしまいます。

つらい症状が続くとストレスにもなりますので、身体に深刻な影響を及ぼす前に早めの改善をおすすめします。

本当は怖いストレートネック

首には内臓や血管、呼吸器などをコントロールする副交感神経が通っているため、首が凝るのは様々な不定愁訴、原因がわかりづらい不調を引き起こす可能性があるのだとか。

首コリを「頸性(けいせい)神経症候群(首こり病)」と名付け、警鐘を鳴らす医師もおり、自分でコントロールできない部分なため、一度不調が出ると、原因がわかるまでに時間がかかることもあり、単なる首の凝りが、恐ろしいことがよくわかります。

Dr.副交感神経 松井孝嘉(首こり博士)公式サイト

首こりが引き起こす不調-頭痛、慢性疲労、うつ、パニック障害、自律神経失調(血圧不安定症、食べ物が飲み込みにくい、吐き気、食欲不振、胃痛、下痢・便秘、多汗症、動悸、不眠症、ドライアイ、ドライマウス、目の不調、冷えのぼせ)微熱、落ち込み、抑うつ気分、無気力、集中力・記銘力・判断力・思考力の低下など

日常生活での改善ポイント

次に、日常の心がけで症状を緩和できるポイントを見ていきましょう。

・意識して姿勢を正し、スマホやパソコンを使用する

・スマホやパソコンの画面を目の高さまで上げる

・椅子や床に座るとき、前傾姿勢にならないよう注意する

・高すぎる枕を使わない

長時間、前かがみの姿勢をとらないようにして首への負担を減らすことが、ストレートネックの改善につながるでしょう。

セルフケアで症状がよくならない場合は、整体でケアを受けるのも1つの方法です。また症状がひどいときは、整形外科などの病院で診てもらうことをおすすめします。

簡単にできる体操

簡単にできる体操でセルフケアをする方法もあります。

・あご押し体操

首周りの筋肉をほぐす効果があります。

1,姿勢を正してあごを引く

2.あごに手を当てて後ろへ押す

3.手を離して真上を向き5秒間静止(1~3を3回繰り返す)

・首の筋肉のストレッチ

胸から側頭部にかけての頸部の筋肉「胸鎖乳突筋(きょうさにゅうとつきん)」を伸ばすストレッチです。この筋肉を伸ばすことにより、首の張りが楽になる効果が期待できます。1日3回を目安に行いましょう。

1.左肩に右手をかける

2.そのままゆっくりと上を向く

3.上を向いたまま右に首を傾けて15秒静止(反対側も同様に行う)

ストレートネック矯正グッズ

寝具メーカーやホームセンターでは、ストレートネック向けの枕を販売しています。首の自然なカープを導く枕選びは、安眠や健康にも大切です。

首をしっかり支える枕(首フィット)通販 | ニトリネット【公式】 家具・インテリア通販

快眠ふとん・枕・敷きのことなら寝具専門店 日本橋西川 公式サイト / ストレートネックの方向け枕

矯正グッズは首をストレッチするものが主流です。さまざまな種類があるので、自分に合ったグッズを探してみてください。

まとめ:ストレートネックにならないよう日ごろから習慣づけを

現代病となったストレートネックは、日ごろの生活習慣を見直すことで改善が期待できます。普段の生活でも正しい姿勢で首のカーブを維持して、健やかに過ごせるよう心がけましょう。

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